Honoring Tradition.
Celebrating Life.

Rick Heidenga

April 20, 1969 - August 28, 2019
Grand Rapids, MI



Monday, September 2, 2019
5:00 PM to 8:00 PM EDT
Heritage Life Story Funeral Homes
Alt & Shawmut Hills Chapel
2120 Lake Michigan Dr., N.W.
Grand Rapids, MI 49504
(616) 453-8263

The Rosary will be prayed beginning at 7:30 PM.

Driving Directions


Tuesday, September 3, 2019
11:00 AM EDT
Holy Trinity Catholic Church
1200 Alpine Church Road
Comstock Park, MI 49321

Friends may visit with Rick's family at the church from 10 AM until 10:45 AM.



At the family's request memorial contributions are to be made to those listed below. Please forward payment directly to the memorial of your choice.

Rick's Family to help with continued expenses
2120 Lake Michigan Drive NW
Grand Rapids, MI 49504

Checks may be made payable to Heritage Life Story Funeral Home. Please include "Rick Heidenga" in the memo line.


Below is the contact information for a florist recommended by the funeral home.

Ball Park Floral
8 Valley Ave.
Grand Rapids, MI 49504
(616) 459-3409
Driving Directions
Web Site

Life Story / Obituary


(versión en español al final de la página)

With a great sense of humor and infinite kindness, Rick Heidenga lived a life rich in family and friends. A man who knew no stranger, everyone he met was a welcomed friend. Rick possessed boundless energy and a quick wit that often proved the center of others' good times. Humble and unwaveringly loyal, no one could ask for a better friend or family member. A devoted son, husband, father, sibling, and friend, Rick embraced each day as a gift. Cherished by many, Rick’s legacy of love and kindness will long live in the hearts of those who were blessed to know him.

1969 was a year of innovation and excitement. While the Beatles made took the stage together for the final time, the Boeing 747 and Pontiac Firebird Trans Am made their debuts. 350,000 rock-n-roll fans peaceably gathered at Woodstock, and Neil Armstrong took his “one small step for man, one giant leap for mankind." Nowhere was there more excitement than in the home of Jim and Carol (Chicky) Heidenga as they welcomed their son Rick into their family on April 20th.

The third of the Heidengas’ four children Rick grew up in an active Comstock Park home that was firmly rooted in faith and family. Naturally energetic, his parents and teachers would all agree that Rick possessed a natural propensity for mischief. In time, he found ways to channel his energy. He played little league baseball and spent hours throwing a tennis ball against the garage wall. In time, like his father, he found a love for bowling and bowled in various leagues.

Rick attended school and church at Holy Trinity Catholic Church. Here the firm foundation of his faith took form. After graduating from West Catholic High School, where he started in the seminary program, Rick attended Aquinas College for a couple of years before going to Seton Hall where he earned his bachelor's degree. Though called to be of service to others, Rick recognized during his years at Seton Hall that seminary was not the authentic path for him.

He returned to Grand Rapids and worked a couple of production jobs before finding employment at Valley City Linen in the Human Resources department. Like his mother, who worked in HR for years, Rick was a natural leader in his field. He thrived and excelled at his work, bringing organization and passion to the job for over 20 years. He loved his work, but he was so committed to it that he also carried a significant level of stress. Though known as Rick during his younger years, as he grew into adulthood, many of his friends and coworkers fondly knew him as “Dick.”

When not working, Rick continued his love of bowling and relished in bowling two perfect 300 games.

He also loved to golf. He played on several leagues and for over 20 years organized the “Severed Links Tournament” a golf outing which grew to include more than 40 golfers on a getaway weekend. Rick liked to listen to the police scanner at home and also watch the cop shows on TV. He was an unwavering Michigan State fan, who could often be found cheering on the Spartans’ athletic endeavors. Rick also enjoyed his time at the nearby pub, The Garage, where he savored a glass of 1800 tequila and time with friends.

Through the years, Rick volunteered many hours with Degage Ministries where he served people at the shelter. But he also picked up Donuts donated from Marge's Donut Den each week and delivered them to Degage.

In 2011, while at work, a fellow employee caught his eye: Alma Garcia. Instantly smitten, Rick asked Alma for a date. Soon the pair were a couple setting their sights on a future together. On November 2, 2013, Rick and Alma married at St. Joseph the Worker church. After celebrating their marriage with family and friends, they settled into their home where they enjoyed spending time in each other’s good company. They particularly enjoyed walking around downtown together. Alma will tell you Rick was the better cook whose ribs were unrivaled.

Five years ago, Jimmy and Alma were blessed to welcome their son Jimmy into their hearts and home. Jimmy was the center of Rick’s universe; he absolutely loved being a father. For all who knew him, it was more than evident that Rick felt like the luckiest man in the world to share his life with Alma and Jimmy. Once Jimmy was old enough, Rick introduced him to the world of bowling. The apple did not fall far from the tree as Jimmy instantly expressed the same level of excitement for life. Rick’s spirited personality is clearly reflected in his son.

Those who knew Rick will remember his humor, kindness, humility, laughter, and unwavering loyalty to friends and family alike. He was a great communicator in both writing and the spoken word. Articulate, empathetic, and heart-centered, Rick felt deeply and generously. For some, it may come as a surprise to learn what a deep thinker Rick was. Rick valued both hard work and the importance of play. He met each day with an unwavering commitment to getting things right and inspired joy along the way. For all who knew him, in Rick’s good company, life’s hardships were lessened, and blessings were doubled.

Last October, Rick suffered a ruptured aorta, which he miraculously lived through. Though weakened, he was able to return to work and optimistically centered himself on the next step of getting a new heart. Unfortunately, he suffered a cardiac attack on Saturday that he would not recover from. On Wednesday, August 28, Rick peacefully passed away with his family at his side.

Clearly, the shock of Rick’s sudden departure leaves us with a sense of uncertainty and profound sadness. Though it is impossible to imagine life in the absence of this good man we so cherished, may we find comfort in knowing that the best of his legacy lives on in each of our lives. While his days with us were far too few, the lasting gifts of his enthusiasm, unwavering loyalty, and unconditional love will long inspire others as he so inspired us.

Richard Charles Heidenga, age 50, of Grand Rapids, passed away peacefully with his family at his side on Wednesday, August 28, 2019. Rick is survived by his loving wife, Alma; and five-year-old son, Jimmy. He is also survived by his father, James (Karen) Heidenga; sister, Ann (Bill) Briggs; brothers Jeff (Denise) Heidenga and Tom Heidenga; nieces and nephews Megan, Ben and Ian Briggs and Kate Heidenga; brothers-in-law and sisters-in-law Jose (Guadalupe) Garcia, Antonio (Teresa) Garcia, Vicente (Lucia) Garcia, Leon Garcia and Yolanda (Jose) Garcia; as well as numerous other nieces, nephews, aunts, uncles and cousins. Rick was preceded in death by his mother, Carol Heidenga. Friends and family are invited to visit on Monday, September 2 from 5-8 PM at Heritage Life Story Funeral Home – Alt & Shawmut Hills chapel where the Rosary will be prayed at 7:30 PM. Mass of Christian Burial will be on Tuesday at 11 AM at Holy Trinity Catholic Church in Comstock Park, where friends may also visit with Rick’s family from 10-10:45 AM. For those who wish, memorial contributions may be made to his family to assist with their continued expenses. To read more about Rick’s life, to share a memory or to sign his guestbook, visit www.heritagelifestory.com

Con un gran sentido del humor y una amabilidad infinita, Rick Heidenga vivió una vida rica en familiares y amigos. Un hombre que no conocía a ningún extraño, todos los que conocía eran bienvenidos como amigos. Rick poseía una energía ilimitada y un ingenio rápido que a menudo demostraba ser el centro de los buenos momentos de los demás. Humilde e inquebrantablemente leal, nadie podría pedir un mejor amigo o familiar. Un hijo devoto, esposo, padre, hermano y amigo, Rick abrazó cada día como un regalo. Apreciado por muchos, el legado de amor y amabilidad de Rick vivirá en los corazones de aquellos que fueron bendecidos por conocerlo.

1969 fue un año de innovación y emoción. Mientras que los Beatles subieron al escenario juntos por última vez, el Boeing 747 y el Pontiac Firebird Trans Am hicieron su debut. 350,000 fanáticos del rock-n-roll se reunieron pacíficamente en Woodstock, y Neil Armstrong dio su "un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad". En ninguna parte había más emoción que en la casa de Jim y Carol (Chicky) Heidenga mientras dio la bienvenida a su hijo Rick a su familia el 20 de Abril.

Rick, el tercero de los cuatro hijos de los Heidengas, creció en un hogar activo en Comstock Park que estaba firmemente arraigado en la fé y la familia. Naturalmente enérgicos, sus padres y maestros estarían de acuerdo en que Rick poseía una actitud natural a las travesuras. Con el tiempo, encontró formas de canalizar su energía. Jugó béisbol de ligas menores y pasó horas tirando una pelota de tenis contra la pared del garaje. Con el tiempo, al igual que su padre, encontró el amor por el boliche y jugó en varias ligas.

Rick asistió a la Iglesia y escuela Católica Holy Trinity. Aquí se formó el firme fundamento de su fe. Después de graduarse de West Catholic High School, donde comenzó en el programa de seminario, Rick asistió a Aquinas College durante un par de años antes de ir a Seton Hall, donde obtuvo su licenciatura. Aunque llamado a servir a los demás, Rick reconoció durante sus años en Seton Hall que el seminario no era el camino auténtico para él.

Regresó a Grand Rapids y trabajó en un par de trabajos de producción antes de encontrar empleo en Valley City Linen en el departamento de Recursos Humanos. Al igual que su madre, que trabajó en recursos humanos durante años, Rick fue un líder natural en su campo. Él prosperó y se destacó en su trabajo, aportando organización y pasión al trabajo durante más de 20 años. Le encantaba su trabajo, pero estaba tan comprometido con él que también tenía un nivel significativo de estrés. Aunque conocido como Rick durante sus años de juventud, a medida que crecía hasta la edad adulta, muchos de sus amigos y compañeros de trabajo lo conocían con cariño como "Dick".

Cuando no estaba trabajando, Rick continuó su amor por el boliche y disfrutó en los dos juegos de 300 puntos perfectos.

También le encantaba el golf. Jugó en varias ligas y durante más de 20 años organizó el "Torneo de Enlaces Separados", una excursión de golf que creció para incluir a más de 40 golfistas en un fin de semana de escapada. A Rick le gustaba escuchar el escáner de la policía en casa y también ver los programas de policía en la televisión. Era un fanático inquebrantable de Michigan State, que a menudo se encontraba animando los esfuerzos atléticos de los espartanos. Rick también disfrutó su tiempo en el Grill Bar cercano, “The Garage”, donde disfruto saborear una copa de tequila 1800 y tiempo con amigos.

A través de los años, Rick fue voluntario muchas horas con los Ministerios de Degage donde sirvió a las personas en el refugio. Pero también recogió Y donó donas de “Marge's Donut Den” cada semana y se los entregó a Degage.

En 2011, mientras trabajaba, una compañera de trabajo le llamó la atención: Alma García. Al instante quedó enamorado, Rick le pidió a Alma una cita. Pronto ellos se convirtieron en una pareja que apuntaba a un futuro juntos. El 2 de Noviembre de 2013, Rick y Alma se casaron en la iglesia St. Joseph the Worker. Después de celebrar su matrimonio con familiares y amigos, se instalaron en su hogar donde disfrutaron pasar el tiempo en compañía uno del otro. Disfrutaron especialmente caminar juntos por el centro. Alma te dira que Rick era el mejor cocinero cuyas costillas no tenían rival.

Hace cinco años, Rick y Alma tuvieron la bendición de recibir a su hijo Jimmy en sus corazones y en su hogar. Jimmy era el centro del universo de Rick; le encantaba ser padre. Para todos los que lo conocían, era más que evidente que Rick se sentía como el hombre más afortunado del mundo en compartir su vida con Alma y Jimmy. Una vez que Jimmy tuvo la edad suficiente, Rick lo presentó al mundo del boliche. La manzana no cayó lejos del árbol ya que Jimmy expresó instantáneamente el mismo nivel de emoción por la vida, y la personalidad enérgica de Rick se refleja claramente en su hijo.

Aquellos que conocieron a Rick recordarán su humor, amabilidad, humildad, risas y lealtad inquebrantable hacia amigos y familiares por igual. Fue un gran comunicador tanto en la escritura como en la palabra hablada. Articulado, empático y centrado en el corazón, Rick sintió profunda generosidad. Para algunos, puede ser una sorpresa saber cuán profundo era Rick. Rick valoraba tanto el trabajo duro como la importancia del juego. Se reunía cada día con un compromiso inquebrantable para hacer las cosas bien e inspiraba alegría en el camino. Para todos los que lo conocieron la buena compañía de Rick, las dificultades de la vida disminuyeron y las bendiciones se duplicaron.

En octubre pasado, Rick sufrió una ruptura en la vena aorta, y sobrevivió milagrosamente, aunque debilitado, pudo volver al trabajo y se concentró siendo optimista en el siguiente paso para obtener un nuevo corazón. Desafortunadamente, sufrió un ataque cardíaco el Sábado 24 de Agosto del cual no se recuperaría. El Miércoles 28 de Agosto y al lado de su familia Rick falleció pacíficamente.

Claramente, la conmoción de la repentina partida de Rick nos deja con una sensación de incertidumbre y profunda tristeza. Aunque es imposible imaginar la vida en ausencia de este buen hombre que tanto apreciamos, esperamos encontrar consuelo al saber que lo mejor de su legado perdurara en cada una de nuestras vidas. Si bien sus días con nosotros fueron muy pocos, los dones duraderos de su entusiasmo, lealtad inquebrantable y amor incondicional inspiraran a otros durante mucho tiempo como él nos inspiró.

Richard Charles Heidenga, de 50 años de edad, originario de Grand Rapids, falleció pacíficamente al lado de su familia el Miércoles 28 de Agosto del 2019. A Rick le sobreviven; Su amada esposa, Alma; y su hijo de cinco años, Jimmy. También le sobreviven su padre, James (Karen) Heidenga; hermana, Ann (Bill) Briggs; hermanos Jeff (Denise) Heidenga y Tom Heidenga; sobrinas y sobrinos Megan, Ben e Ian Briggs y Kate Heidenga; cuñados y cuñadas José (Guadalupe) García, Antonio (Teresa) García, Vicente (Lucía) García, León Sosa y Yolanda (José) Parada; así como numerosos sobrinos, sobrinas, tías, tíos y primos. Rick fue precedido en la muerte por su madre, Carol Heidenga. Se invita a amigos y familiares al velorio el lunes 2 de septiembre de 5 a 8 p.m. En Heritage Life Story Funeral Home - Capilla Alt & Shawmut Hills donde se rezará el Rosario a las 7:30 p.m. La misa de cuerpo presente será el martes a las 11 a.m. en la iglesia católica Holy Trinity en Comstock Park, donde los amigos también pueden visitar a la familia de Rick de 10 a 10: 45 a.m. Para aquellos que lo deseen, se pueden hacer contribuciones conmemorativas a su familia para ayudarlos con sus gastos continuos. Para leer más sobre la vida de Rick, compartir un recuerdo o firmar su libro de visitas, visite www.heritagelifestory.com